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  • Fuerza Minera

San Juan: La vida útil de la mina Veladero se extenderá más allá de 2030

"Nuestro objetivo inmediato es extender la vida de la mina de Veladero más allá de 2030 y elevarla a un activo de primer nivel", expresó el Ceo de Barrick, Mark Bristow a través de una videoconferencia desde Santiago de Chile.

El CEO de Barrick Gold, Mark Bristow, anunció ayer que la vida de la mina se extendió 10 años. No descartó que Pascua Lama se pueda transformar en una oportunidad para las comunidades y a fin de año evaluarán una posible etapa de factibilidad. Habló de las retenciones y dijo que, desde 2005 al 2019, Veladero contribuyó con u$S 9.500 millones a la economía argentina.


El ejecutivo hizo una videoconferencia desde Chile, en la que participaron periodistas y actores del sector minero de la Argentina. Bristow hizo un repaso de las cifras de producción de la Mina Veladero en 2019 que fueron 548.000 onzas, lo cual excedió en un 10% las previsiones sumado a que los costos fueron más bajos de lo previsto. Lo estimado para el año 2020, es una producción en el rango de 480.000 a 540.000 onzas de oro.


“Hoy tenemos equipos multidisciplinarios ágiles capaces, no tan solo de ejecutar transacciones complejas, sino también de ejecutar nuestras operaciones de manera eficiente mientras buscan nuevas oportunidades de crecimiento. Nuestro potencial de crecimiento orgánico por sí solo respaldará el plan de producción de diez años que divulgaremos al mercado en marzo”, dijo Bristow y explicó que la extensión de la vida útil de la mina ubicada en la Cordillera de Los Andes fue gracias al filo Cuatro Esquinas.


El CEO de la minera canadiense señaló que el próximo paso es llevar la vida útil de Veladero más allá del 2030 y elevar su ranking a un activo de primer nivel. “La oportunidad no solo de tener vida más larga sino también mayores leyes”, detalló.


“Nosotros suplimos exitosamente el agotamiento de la producción anual y agregamos 1,4 millones de onzas de oro contenido al plan aprobado año tras año, extendiendo la explotación de 2024 a 2027 y con una lixiviación residual de 2028 a 2031. Hace un año atrás, Veladero tuvo una vida útil más corta y fue una operación marginal a un precio del oro de 1200 dólares por onza, por lo que ha sido un gran cambio para esta operación que ahora está bien posicionada para el futuro”, expuso el ejecutivo.


El impacto económico


“De nuestras compras y contratos, US$ 386 millones fueron en Argentina, y de ese monto se compraron US$ 11,4 millones en las comunidades de Iglesia y Jáchal. Argentina tiene un potencial de reconstruir su economía para su pueblo y estoy seguro de que nuestras inversiones en el país serán parte de ese proceso”, indicó.

Es importante que la industria y el gobierno trabajen juntos a largo plazo y se protejan contra cualquier medida fiscal a corto plazo que pueda destruir esta oportunidad de oro para el despegue del desarrollo minero”, Marx Brinstow.

“Para el desarrollo de la comunidad y bajo un acuerdo con el Gobierno provincial, Veladero ha establecido un nuevo fondo comunitario que con su vida útil extendida se espera que entregue más de US$ 88 millones a la infraestructura comunitaria entre 2020 y 2030, y esto depende de nuestra producción. La cantidad de proveedores locales que participan en los procesos de licitación de la cadena de suministro de Veladero aumentó en un 279% y los que reciben contratos locales han aumentado en un 159% en una base de proveedores mucho más amplia”, señaló Brinstow y anunció que quieren certificar en Veladero las Normas ISO 45.001 en Seguridad y Salud a fines de 2021.


Exploración


“Tenemos la posibilidad de extender y utilizar US$ 20 millones de dólares explorando la zona alrededor de los 9 millones de onzas en los proyectos Alturas y Del Carmen, a través de toda Argentina y cruzando la frontera hacia Chile. Recientemente, visité Pascua y fue abismante volar por el área y ver desde arriba el potencial verdadero del Cinturón de oro El Indio y no tengo duda alguna que tenemos la expertise de exploración y los geólogos para hacer justicia a ese potencial. Tenemos asignados US$ 40 millones de inversión para hacer exploraciones en todo el Cinturón de El Indio y eso excluye los sondajes que tenemos alrededor de la mina”, detalló.


Pascua Lama


“Estoy seguro de que, con el tiempo, y bajo las pautas y los valores del nuevo Barrick, este proyecto se puede transformar en una oportunidad para las comunidades y las economías de los dos países. En el cuarto trimestre de 2019, se completó un estudio concluyendo que utilizando los supuestos actuales el plan no cumple con nuestros criterios de inversión, eso es un hecho y debemos ser claros para todos. La intención hoy es actualizar nuestra comprensión geológica de los yacimientos que son parte del proyecto Pascua Lama y hemos visto las distintas formas de mejorar la explotación de estos yacimientos. Hemos visto la infraestructura que se requiere en Lama y entendemos cuál es el costo de llevar esa instalación a un punto donde pueda ser operado. Queremos llevar el proyecto a un Estudio de Factibilidad final para entender exactamente cuáles son los parámetros que necesitamos para que este proyecto cumpla con los filtros de inversión de Barrick”, expresó Marx Brinstow en la videoconferencia.


“Acabamos de reiniciar el estudio de prefactibilidad comenzando con la geología en la zona, hemos revisado todos los modelos del cuerpo mineralizado y en algunas zonas de la exploración hemos duplicado las perforaciones a fin de chequear los recursos disponibles. Al final del 2020 ya habremos revisado, con la valoración del yacimiento, la posibilidad de seguir a una etapa posterior de factibilidad y después, al haber revisado el estudio de factibilidad, si es factible podría tomar de 2 a 4 años en este proceso”, puntualizó.


Retenciones


“Nuestro contrato original de exportaciones se basaba en un arancel del 5% y hemos fluctuado con una tasa entre el 5 y el 8 por ciento y tuvimos dos años con un arancel cero y, justamente por los esfuerzos del Gobierno de estabilizar la economía, han impuesto un 12% de arancel que consideramos excesivo y por ello hemos presentado un reclamo ante las autoridades. Hoy henos sabido de una decisión, de una sentencia, que considera que el arancel será 8% lo cual es muy agradable para nosotros”.


Otros temas


-Coronavirus: “Estamos muy preocupados, pero debemos recordar que tenemos mucha experiencia con la pandemia de ébola que ocurrió en África. Nuestra gerencia ha preparado protocolos desde hace un mes y también los sistemas de respuesta ante emergencias. Una parte importante es nuestro departamento de Abastecimiento y Suministro, desde hace un mes comenzamos a manejar el inventario tanto así que hemos aumentado el inventario de 1,5 meses a 3 meses de stock en nuestras faenas”

-Exportación de mercurio: “En base a la experiencia de nuestra primera exportación exitosa de mercurio a Europa para su disposición final, estamos planeando un segundo envío este año y queremos acelerar el proceso con una mayor cantidad y una mejor logística en embarque. En el 2019 almacenamos y transportamos 100 toneladas de mercurio y aumentaremos la cantidad a 200 toneladas este año”.


-Cianuro: “Se desarrolló con éxito el proyecto por etapas que redujo la concentración de cianuro en la solución de riego, es una reducción del 65% en la concentración de cianuro comparado con el modelo de recuperación anterior, lo que también conduce a una menor recuperación de mercurio en el proceso”.


-Valle de Lixiviación: “El proyecto es de US$ 145 millones en la expansión de la lixiviación en pilas y acabamos de terminar la Fase 4B y 5B, y estamos trabajando en la expansión de la Fase 6. Hemos gastado US$ 93 millones y tenemos aproximadamente un 63% de avance en el trabajo”

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