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  • Fuerza Minera

San Juan: La minería constituye el principal motor de desarrollo de la provincia

Se estima que son 12.000 los empleos directos que genera la actividad en la provincia. Los sueldos, los más altos que ofrece el mercado local.

Los números dicen todo: mientras que en 1993 San Juan exportaba 42 millones de dólares al año, en el 2021 la provincia logró vender al exterior 1,206 millones de dólares. La gran estrella de ese exponencial crecimiento fue la minería como factor de desarrollo. Hoy son más de 12.000 los empleados directos que se estima tiene la actividad y con la posibilidad de multiplicar exponencialmente esa cifra gracias al proyecto de cobre Josemaría, que calcula una contratación de 2.000 trabajadores más.


San Juan se ubica en el puesto 10 del ranking nacional, con 1.206 millones de dólares exportados. A modo de comparación, San Juan generó casi el cuádruple de dólares que Capital Federal. El oro sigue siendo la estrella local y el principal destino de las exportaciones es Suiza.


Ambos yacimientos debieron llegar al final de su vida útil hace años. Pero la inversión de las empresas permitió encontrar alternativas para sostener la operación de la mina. Veladero, en primera instancia, anunció en el 2020 que la extenderá otra década, luego de una revisión exhaustiva de su estrategia y plan comercial. El Ceo global de Barrick, Mark Bristow, dijo que el objetivo es producir más de 500.000 onzas de oro por año.


Gualcamayo también tenía fecha de cierre. Después de 2018 no iba a poder continuar produciendo. Pero al igual que en Veladero, revirtieron la situación. En marzo del 2020, apenas iniciada la pandemia, la Provincia puso como objetivo no sólo captar inversiones sino sostenerlas. Tras una reunión con el ministro de Minería, Carlos Astudillo, la empresa se comprometió a invertir 24 millones de dólares en tres años para poder buscar mineral y seguir trabajando. Del análisis para encontrar nuevos recursos, Mineras Argentinas encontró una importante reserva de oro en diversos sectores. Además, informaron que un área cercana a la mina donde se constituía una reserva pasaba a tener la categoría de recurso, es decir que podía ser explotado. Los yacimientos, significativos para San Juan, continuarán aportando a la economía local y nacional.


Ahora la esperanza viene de la mano de Josemaría. El emprendimiento minero contrató personal, consiguió la Declaración de Impacto Ambiental y continúa a toda máquina adelantando todos los trámites burocráticos para activar el proyecto en el terreno. La inversión prevista es de 4,000 millones de dólares, la más grande del país. Se estima que se generarán 2,000 empleos en el pico de la construcción y que la mina tendrá una vida útil de 19 años. Será el primer mega proyecto cuprífero que se desarrollará en gran escala en la provincia.


Fuente: Tiempo de San Juan