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Perú: Newmont planea extender la vida útil de Yanacocha Sulfuros a más allá de 2040

Yanacocha Sulfuros no será el fin de Yanacocha en Cajamarca, al menos así lo esperan en Newmont, su mayor accionista, que reveló en unos documentos presentados a inversionistas que este proyecto que ronda los US$2.000 millones de inversión, y que espera la aprobación de su directorio, será solo la primera fase de un total de tres.



Según Newmont, con la inversión en la primera fase de Yanacocha Sulfuros podrán extender la vida útil y comercial del yacimiento hasta 2040 pero la posibilidad de ejecutar una segunda y hasta una tercera fase, para ampliar la vida de Yanacocha más allá de la fecha señalada, es potencialmente realista.


Yanacocha Sulfuros, explicó Newmont, “desarrollará la primera fase de depósitos de sulfuros y un circuito de procesamiento integrado, que incluye un autoclave para procesar oro, cobre y plata como materia prima. La primera fase se enfoca en el desarrollo de los depósitos Yanacocha Verde y Chaquicocha “para extender las operaciones de Yanacocha más allá de 2040 con la segunda y tercera fases que tienen el potencial de extender la vida por varias décadas”.


Recientemente el Senace aprobó la “Segunda Modificación del Estudio de Impacto Ambiental Yanacocha”, presentado por Minera Yanacocha S.R.L. y dio luz verde para la ampliación de la Etapa 3 del tajo Chaquicocha, además de la explotación Chaquicocha Subterráneo a través de dos métodos de minado subterráneos aprobados, también contempla el depósito de los desmontes generados en los rellenos Carachugo – Etapa 3, La Quinua 2 – Etapa 2 y de un nuevo depósito de desmontes denominado Mirador. El plan de Yanacocha implica una inversión total de US$7.200 millones, entre capex y opex, para dar continuidad a la operación hasta 2040.


La operación de lo propuesto también comprende el desarrollo de la ampliación de la Etapa 14 de la plataforma de lixiviación Carachugo, denominada “Etapa 14A”, para la lixiviación de oro; y Yanacocha estima que para el año 2023 se iniciará la operación de las nuevas líneas para el procesamiento de mineral para el beneficio de cobre principalmente, por ende, empezará la disposición de los relaves mezclados en los depósitos de relaves asignados. Todos estos cambios son parte de su ambicioso plan de explotar tanto oro como cobre en el yacimiento cajamarquino.


Newmont espera que el proyecto agregue 500,000 onzas equivalentes de oro por año con costos totales de mantenimiento de entre US$700 y US$800 por onza durante los primeros cinco años completos de producción (2026-2030). La construcción de la primera fase de Yanacocha Sulfuros durará tres años.


La compañía ha incluido Ahafo North y Yanacocha Sulfides en su perspectiva por primera vez, ya que se espera que los proyectos de desarrollo alcancen la etapa de ejecución en 2021.


La perspectiva de Newmont para 2021 y a largo plazo supone que las operaciones continúan sin interrupciones importantes relacionadas con la covid-19. Newmont continúa manteniendo medidas de protección de amplio alcance para su fuerza laboral y las comunidades vecinas, que incluyen controles, distanciamiento físico, limpieza profunda y evitar la exposición de las personas en riesgo. Si en algún momento la compañía determina que las operaciones continuas representan un mayor riesgo para nuestra fuerza laboral o las comunidades anfitrionas, reducirá las actividades operativas hasta, e incluyendo, el cuidado y mantenimiento y gestión de sistemas ambientales críticos.


Newmont proyecta que la producción de oro atribuible en todas sus minas en conjunto se mantenga estable en 6.2 a 7 millones de onzas durante el período de cinco años. La perspectiva para 2021 de 6.5 millones de onzas aumenta a partir de 2020 con un año completo de producción en las cinco operaciones que se pusieron en cuidado y mantenimiento en 2020 debido a las precauciones relacionadas con la covid-19.


Autor: Energiminas

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