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Jujuy: Lithium Americas comenzará a operar el proyecto Cauchari-Olaroz en 2022

La minera canadiense Lithium Americas, operadora del proyecto de litio Cauchari-Olaroz, anunció los resultados operativos del tercer trimestre del año. Informó que comenzará la fase productiva a mediados de 2022. Si se concreta, sería el tercer proyecto de litio en producción de Argentina.

Cauchari-Olaroz está ubicado en el salar homónimo en la provincia de Jujuy. Se trata del proyecto desarrollado por Minera Exar, donde Lithium Americas posee el 45.75% de la participación y el control de la operación. Los otros accionistas de Exar son la china Ganfeng Lithium con el 45.75% y la empresa provincial JEMSE con 8.5%.


La compañía canadiense destacó que “las actividades de construcción en Cauchari-Olaroz continúan avanzando, apuntando a la primera producción para mediados de 2022 en la operación inicial de 40.000 toneladas por año de carbonato de litio equivalente (calidad/grado de batería)”.


El primer proyecto de litio en entrar en fase productiva en la Argentina fue Fénix, ubicado en el Salar del hombre Muerto en la provincia de Catamarca. Inició la producción en 1997 y lo opera la firma Livent, subsidiaria de la estadounidense FMC. El segundo fue Sales de Jujuy, donde la minera australiana Orocobre está a cargo del desarrollo con el 67.5% de la participación, Toyota Tsuho con el 25% y la firma provincial JEMSE con 8.5%.


Todos estos proyectos se encuentran en el Triángulo del Litio, la mayor reserva del mundo de este mineral y que comparten la Argentina, Chile y Bolivia. Con solo dos proyectos en fase productiva hasta el momento, Argentina es el cuarto productor mundial del llamado “oro blanco”, que en los últimos años mantiene un fuerte crecimiento de la demanda.


Cauchari-Olaroz


El comunicado de la minera canadiense remarca que, al 30 de septiembre de 2021, lleva invertidos USD 519 millones (el 81% del presupuesto) de un total de USD 641 millones.


Lithium Americas detalló que ya tiene instalados en el Salar Cauchari-Olaroz todos los equipos principales y, ahora, el foco lo tiene puesto en la construcción de las plantas químicas y de procesamiento.


La minera canadiense planea una segunda etapa de desarrollo del proyecto con una expansión que sumaría al menos 20.000 toneladas anuales.


En octubre de 2021, la compañía avanzó con los permisos de control de contaminación del agua, de recuperación de minas y de aire. El proceso de apelación de los permisos tiene fecha de audiencia establecida para el primer trimestre de 2022.


En el informe, la minera actualizó la estimación de recursos medidos a 13.7 millones de toneladas de carbonato de litio equivalente (LCE, por su sigla en inglés) con 2.231 partes por millón de litio.


Fuente: EconoJournal