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  • Fuerza Minera

Catamarca: Allkem Limited ampliará la producción en su proyecto Sal de Vida

La australiana productora de litio Allkem Limited brindó una actualización de su proyecto Sal de Vida ubicado en la provincia de Catamarca.

Los cambios clave en relación al Estudio de Factibilidad de 2021 incluyen un aumento en la capacidad total planificada a 45.000 tpa, un aumento en la capacidad de la Etapa 1 y la consolidación de las Etapas 2 y 3 en una sola expansión. “El diseño de ingeniería front-end -FEED- continúa confirmando la intensidad de capital y los costos operativos competitivos a nivel mundial”, señalaron desde la compañía Asimismo, la estimación de recursos revisada asciende a 6,85 millones de toneladas (Mt) de carbonato de litio equivalente (LCE), un aumento del 10 % con respecto a la estimación anterior en 2021. Las reservas del proyecto, en tanto, son de 1,74 Mt LCE, respaldando una vida útil del proyecto a 40 años basada sólo en estas reservas, que aumentaron en un 34% con respecto a la declaración anterior.

Sobre la Etapa 1 de desarrollo de Sal de Vida

La capacidad de producción para esta primera etapa de puesta en marcha del proyecto será de 15.000 tpa de carbonato de litio (LC), lo que representa un incremento del 40% sobre la capacidad productiva estimada previamente.

En términos financieros, el Valor Actual Neto antes de impuestos (VAN) es de US$1,23 mil millones con una tasa de descuento del 10% y una Tasa Interna de Retorno (TIR) antes de impuestos del 50%.

La estimación de costos de capital para Sal de Vida es de US$ 271 millones con costos operativos en efectivo de US$3.612 por tonelada y un periodo de amortización de la inversión de 1,75 años desde el inicio de la producción comercial.

30.000 toneladas por año adicionales en la segunda etapa

Allkem anunció que ha completado un Estudio de Prefactibilidad para la ampliación de la Etapa 2, cuya base de diseño será una réplica y ampliación de la Etapa 1. La construcción de esta segunda fase está prevista que comience inmediatamente después de la finalización de la fase 1 y posee un VAN antes de impuestos de US$1,81 mil millones con una TIR antes de impuestos del 38%. El capital de desarrollo revisado para la fase 2 es de US$524 millones de dólares con costos operativos en efectivo de US$3.280 por tonelada de LCE.

Ejecución de la estrategia: cómo se desarrollará Sal de Vida

La construcción de la fase 1 de los estanques comenzó en enero de 2022 y se prevé que la primera producción de la fase 1 tenga lugar en el segundo semestre de 2023. La primera producción de la fase 2, en tanto, tendrá lugar aproximadamente 24 meses después.

Las áreas de interés para el 2022 incluyen la finalización y el llenado de las dos primeras cadenas de estanques y el inicio de la construcción de la planta de procesamiento. El abastecimiento energético del proyecto está apuntado a una combinación de fuentes sostenibles con al menos 30% de energía solar para la fase 1 al inicio de la producción.


Fuente: Panorama Minero